Embryoïdes, blastoïdes, MEUS : des embryons créés pour la recherche

Le 29 mars 2021

Deux études sont parues mi-mars dans la revue Nature, publiées par deux équipes distinctes sur un même sujet : les chercheurs ont créé in vitro ce qu’ils ont nommé des « blastoïdes » humains, embryons humains à un stade précoce[1], sans passer par l’étape de la fécondation.

Les chercheurs ont utilisé des cellules souches de deux origines. Pour l’équipe américaine, dirigée par Jun Wu (Université du Texas), des cellules souches embryonnaires humaines agrégées à des cellules souches pluripotentes induites. Pour l’autre équipe, australienne, dirigée par José Polo (Université Monash), des cellules souches pluripotentes induites obtenues de cellules de peau adulte. Placées dans des « plaques en plastique creusées de nombreux micropuits », dans un milieu de culture précis, ces cellules « parviennent à former les trois lignées de cellules qui composent un authentique blastocyste ». Environ 20% des essais ont fonctionné.

Les « blastoïdes » obtenus ne sont pas viables à ce stade. Les chercheurs ont noté la présence de cellules de type indéterminé, et l’absence de « certains éléments qui viennent spécifiquement de l’interaction entre l’ovule et le spermatozoïde ».

N’ayant pas de statut légal, ces blastoïdes n’encourraient aucune restriction de recherches. Les scientifiques insistent sur le fait que ces modèles « ne sont pas des embryons à proprement parler ». Mais « si ces organismes sont dotés des cellules précurseurs des feuillets embryonnaires, il s’agit bien de fabrication d’embryons. Et c’est interdit. Il est interdit de fabriquer des embryons pour la recherche » rappelle Jean-Marie Le Méné, président de la fondation Jérôme Lejeune. Encore appelés « agrégation de cellules souches embryonnaires [ou d’IPS] avec des cellules précurseurs de tissu extra-embryonnaire », « modèles embryonnaires à usage scientifique » (MEUS), ces créations seraient utilisées par les chercheurs pour expérimenter des modifications génétiques, ou encore tester des traitements pour des laboratoires. Une justification « parfaitement inutile parce qu’on peut le faire sur d’autres modèles qui ne présentent aucune difficulté éthique » faire remarquer Jean-Marie Le Méné.

Les chercheurs ont mis fin à l’expérience « quatre jours après la mise en culture des blastoïdes, l’équivalent d’environ 10 jours de développement dans le cas d’une fécondation normale ». Depuis les années 70, les recommandations scientifiques de recherche sur l’embryon humain interdisent en effet de les cultiver in vitro au-delà de 14 jours. Les appels pour réviser cette « limite » se font de plus en plus pressants. L’ISSCR[2] aux Etats-Unis, doit publier de nouvelles recommandations « au printemps », qui devraient lever l’interdit. La Société internationale pour la recherche sur les cellules souches devrait également prendre position sur les modèles embryonnaires « en 2021 ». En France, le projet de loi bioéthique dans sa version initiale comportait l’autorisation de cultiver des embryons humains in vitro jusqu’à 21 jours.

« La PMA est responsable de ces dérives » analyse Jean-Marie Le Méné. Et le transhumanisme est à l’œuvre. Ces recherches concourent de fait à l’ « artificialisation de la procréation » : de même que « pour éviter les maladies, on fabriquera des embryons plus résistants », pour « éviter de procréer des imparfaits », on confiera la procréation à des techniciens.

[1] Le stade blastocyste correspond au développement de l’embryon humain à 6/7 jours après la fécondation. Il est formé d’environ 200 cellules.

[2] International Society for Stem Cell Research

Source : Généthique

En renseignant votre adresse email, vous consentez à notre politique de confidentialité. Aucune information commerciale ne vous sera envoyée.
Si le formulaire ne s’affiche pas, merci de désactiver votre bloqueur de pub.

Revue de presse

Revue de presse

Des Célébrations en 2025 !

Des cultes en commun partout en France les 5 et 6 octobre 2025 Célébrer Jésus-Christ, approfondir l’unité des protestants évangéliques de France, manifester notre identité, favoriser les relations et le travail en commun, et bien sûr témoigner de la Bonne Nouvelle...

« Dieu, la science, les preuves » : l’aube d’une révolution ?

Voilà que ce scientisme tout-puissant auto-proclamé est battu en brèche … par la science elle-même ! Celle-ci s’est comme retournée au cours du XXe siècle, avec une série d'avancées prodigieuses : les découvertes de la thermodynamique, de la Relativité, de la mécanique quantique, de la théorie du Big Bang...