La Chine annonce des transplantations d’organes porc-singes

L’objectif de ces recherches « qui ont nécessité plus de 4 000 embryons pour obtenir les porcelets » : « trouver des moyens de cultiver des organes humains chez les animaux en vue de leur transplantation ». Des recherches qui inquiètent certains membres de la communauté scientifique.

Mis en ligne le 22 juillet 2020 Imprimer Imprimer

Des chirurgiens chinois de l’hôpital de Xi’an, dans le nord-ouest du pays, affirment avoir transplanté des organes de porc à trois macaques : « un cœur, un rein et un foie ». « Les trois transplantations ont été effectuées en même temps et tous les organes fonctionnaient parfaitement après l’opération », a déclaré l’hôpital. Celui qui a reçu le foie « a survécu plus de deux semaines », alors que le singe qui a reçu un rein n’a survécu qu’un jour, une semaine pour celui à qui on a transplanté un cœur de porc. « Le macaque au foie de porc » est « l’animal ayant survécu le plus longtemps au monde après avoir reçu une transplantation de foie étranger », a déclaré l’équipe de chirurgiens. L’opération a eu lieu le 13 juin et il semble que le singe soit toujours en vie.

Pour réaliser cette expérience, les chercheurs ont utilisé « une technique d’édition du génome connue sous le nom de rétrovirus endogènes porcins (PERV) ». Deux porcelets chimères contenant de l’ADN de singe étaient déjà nés en Chine, après avoir injecté des cellules souches de singe dans des embryons de porcelet âgés de cinq jours (cf. La Chine annonce la naissance de chimères porc-singes). Ces animaux, « morts tous deux en moins d’une semaine », avaient du « matériel génétique de singe dans le cœur, le foie, la rate, les poumons et la peau ». « Les scientifiques ont déclaré qu’ils ne savaient pas exactement pourquoi les deux porcelets chimères étaient morts », suspectant cependant « un problème lié au processus de fécondation in vitro plutôt qu’au chimérisme ».

L’objectif de ces recherches « qui ont nécessité plus de 4 000 embryons pour obtenir les porcelets » : « trouver des moyens de cultiver des organes humains chez les animaux en vue de leur transplantation ». Des recherches qui inquiètent certains membres de la communauté scientifique. « Le fait que nous commencions à manipuler les fonctions vitales de cette manière sans savoir comment les arrêter si quelque chose tourne mal m’effraie vraiment », a déclaré le neuroscientifique Douglas Munoz, de l’université Queen’s de Kingston, au Canada.

Pour aller plus loin :

Source : Généthique
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